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教えてDr.

葉酸は妊娠初期だけでなく、妊娠全期でとる!

2019年06月26日

 妊娠前から妊娠初期の葉酸摂取の必要性は以前からいわれてきました。それが、膨大な調査結果による最新の研究で、葉酸は“妊娠前から妊娠中もずっと摂取するべき”ということが明らかになってきました。

そもそも葉酸とは?

 葉酸はビタミンB群の一つ。DNAの合成にかかわり、おなかの赤ちゃんの体の形成に役立つといわれています。妊娠中の母体と胎児にとって欠かせない栄養素です。
葉酸は単独ではなく、ビタミンB6、ビタミンB12とともに働き、細胞の分裂・分化に
必要な物質の代謝を助けることがわかっています。そのため、葉酸は妊娠の成立や胎盤の完成、胎児の発育に重要な役割を果たす栄養として注目されてます。

葉酸が不足するとどうなるの?

 葉酸が不足すると、胎盤と子宮をつなぐ血管の内側に障害を起こして、胎盤由来のさまざまな合併症を引き起こす原因になります。
葉酸は妊娠の成立や胎盤の完成、おなかの赤ちゃんの体の形成にとって大切な栄養素です。そのため細胞分裂が盛んな妊娠初期の摂取が強くすすめられてきました。しかし、最新のデータの数々から、初期だけでなくずっと摂取し続けることで、妊娠中のさまざまなトラブルを予防できることがわかってきました。

妊娠初期はどんなトラブル抑制効果があるの?

 葉酸には、二分脊椎(にぶんせきつい)症の発生リスクを抑える効果があることが認められています。二分脊椎症は、世界的にみると減少傾向にある疾患ですが、日本では増加傾向が続いています。予防につながる摂取時期は妊娠初期といわれていますが、葉酸の働きが有効になるまでには時間がかかるため、妊娠成立の3カ月以上前から摂取することが望ましいといわれています。

妊娠中期~後期にはどんなトラブル抑制効果があるの?

 妊娠初期以降も葉酸を摂取し続けることで、胎盤の血管の問題をきっかけに発症する「胎盤関連産科合併症(たいばんかんれんさんかがっぺいしょう)」の発症リスクを抑制できるとことがわかってきています。胎盤関連産科合併症は、一度発症すると出産するまで改善しにくく、早産につながったり、母体や胎児の命にかかわったりする怖いトラブル。葉酸にはこれらの発症を未然に防ぐ効果があります。発症リスクには個人差がありますが、とくに前回の妊娠で合併症になった場合や、初産でも実母が同様のトラブルの経験者であった場合などは、積極的に葉酸を摂取することでトラブルの予防が期待できるできます。

<代表的な胎盤関連産科合併症>

常位胎盤早期剥離

 胎内にまだ赤ちゃんがいるのに、胎盤が子宮壁(しきゅうへき)からはがれてしまうこと。胎盤がはがれると、胎内の赤ちゃんへの酸素や栄養の供給が止まってしまいます。大出血を伴い、母子ともに命にかかわることも。

妊娠高血圧症候群

 胎盤から母体の血管に障害を起こす物質が放出され、血圧が高くなったり、高血圧に加えタンパク尿が出たりします。症状が悪化すると、胎盤の機能が低下し、胎児の発育に問題が生じることも。

胎児発育不全

 おなかの赤ちゃんがなんらかの理由で、妊娠週数に応じた大きさに成長していないこと。

早産

 妊娠22週以降37週未満の時期に妊娠が終了してしまうこと。
 


葉酸はどれくらい、どんなふうにとるといいの?

 妊娠中の葉酸の推奨量は1日480µgといわれていますが、日本の妊婦さんの摂取状況はそれを大きく下回っています。食事からでは不足しがちなので、サプリメントの摂取することも大切です。また、葉酸は単独ではなく、ビタミンB6とビタミンB12を含むマルチビタミンと同時摂取することで妊娠中のトラブル軽減に大きな効果を発揮することもわかっています。妊娠前から妊娠中を通じて長く継続的に葉酸を摂取することで、胎盤由来のトラブルを予防する効果が期待できます。

妊娠中の葉酸サプリ気になること

 妊娠後期に葉酸をとりすぎると赤ちゃんが喘息(ぜんそく)になるわずかなリスクはありますが、問題になる確率ではありません。
 葉酸は1日に1mg(=1000μg)未満の摂取であれば心配ありません。

妊娠中はどんな葉酸サプリが安全かというと葉酸だけでなく、ビタミンB6、ビタミンB12を含むサプリを選びましょう。ただし、ビタミンAなど妊娠初期の過剰摂取に注意が必要な栄養素もあります。信頼のおける国内メーカーの、妊婦に配慮されたサプリメントを選ぶようにしましょう。

サプリメントは高額なので、安い製品が気になりますが、海外のサプリメントの場合、日本で売っているのと同じ製品名でも販売地域の人の栄養状態に合わせて成分を調整している可能性や原料の産生国が不明なものがあります。日本人に合った国産の製品で、含有量をきちんと確認できるもののほうがおすすめです。